1. Forecasting is a prelude to planning. Before making plans, an estimate must be made of what conditions will exist over some future period. How estimates are made, and with what accuracy, is another matter, but little can be done without some form of estimation.
Why forecast? There are many circumstances and reasons, but forecasting is inevitable in developing plans to satisfy future demand. Most firms cannot wait until orders are actually received before they start to plan what to produce. Customers usually demand delivery in reasonable time, and manufacturers must anticipate future demand for products or services and plan to provide the capacity and resources to meet that demand. Firms that make standard products need to have saleable goods immediately available or at least to have materials and subassemblies available to shorten the delivery time. Firms that make-to-order cannot begin making a product before a customer places an order but must have the resources of labor and equipment available to meet demand.
Прогнозирование – это предпосылка к планированию. Перед составлением планов необходимо спрогнозировать условия, которые сложатся в определенный период в будущем. Как их спрогнозировать, какой будет точность – это отдельный вопрос, но мало что может быть сделано без предварительного прогноза.
Зачем нужно прогнозирование? Имеется множество обстоятельств и причин, и без прогнозирования не обойтись при построении планов по удовлетворению будущего спроса. Во многих фирмах нет возможности ждать фактически полученных заказов, прежде чем планировать, что производить. Клиенты, как правило, запрашивают продукцию в разумные сроки, но и производители должны предвидеть спрос в товарах или услугах для планирования мощностей и ресурсов, чтобы удовлетворить возникающие потребности. Фирмы, продающие товары народного потребления должны немедленно поставлять продукцию, или, по меньшей мере, иметь запасы сырья и подготовить производственную линию для того, чтобы сократить сроки поставки. Фирмы, производящие товары после подтверждения заказов не могут начать производство без размещенных заказов, однако у них должно быть оборудование и рабочая силы, чтобы отвечать спросу.