Господа, помогите разобраться с фразой,пожалуйста.

"We were on the breaks -- a mutiny, it were..."

Старый моряк рассказывает про свое прошлое. 

We were on the breaks - значит ли это, возможно, we were about to break (and start a mutiny)? We were at our limit? We had a bad streak and were about to start a mutiny?

Также, "a trig-lookin' ship", не знаете, что trig может значить? 

Буду очень признателен за вашу помощь.